La France a remporté toutes ses parties dans toutes les spécialités (main nue individuelle et par équipe, pala corta, pala pelote de cuir, cesta punta) pour la première journée de coupe du monde.

Après la victoire de la France à pala corta, le jour de la cérémonie d’ouverture, les joueurs français en main nue ont également raflé la mise. C’est d’abord Patxi Etchegaray qui a débloqué le compteur face à l’Américain Tony Huarte. Sans trop de difficultés, il s’est imposé en deux manches (10-0 ; 10-3).

En suivant, Xala et Xabi Mendy ont remporté leur partie face aux Mexicains Diaz et Medini. Les Basques l’ont emporté en deux manches (10-4 ; 10-0). La première aura été plus bataillée, comme le souligne Yves Sallaberry : “il a fallu jouer sérieux. Ces Mexicains sont assez imprévisibles. On a commencé un peu tendus avec Xabi. La pelote était vive”. Mais les Français ont su prendre le dessus, notamment grâce au but de Xala qui a déstabilisé ses adversaires. Dans la deuxième manche, Xala et Mendy n’ont fait qu’une bouchée des Mexicains.

En théorie, les Français devraient voir la suite plus sereinement. Le Mexique étant le pays le plus dangereux de leur groupe. “Normalement ce sont des pays plus faibles donc on espère se qualifier et terminer premier. L’objectif est de finir soit premier soit second ce qui nous permettrait d’être qualifiés pour les championnats du monde”, souligne Yves Sallaberry. Il leur reste encore à affronter les Etats-Unis, l’Uruguay et l’Argentine.

Côté cesta punta, les Français ont aussi brillé. Ils ont réussi à se défaire de l’Espagne. En groupe A, Jean Olharan et Nicolas Etcheto sont venus à bout de Goikoetexea et Ekihegoi en trois manches (13-15 ; 15-14 ; 10-1). En groupe B, Christophe Olha et Eric Irastorza ont bouclé l’affaire en deux manches (15-9 ; 15-12) face à Mendizabal-Aldazabal.

Et pour finir, en pala pelote de cuir, la France (Cateran-Mangaman) s’est imposée en deux manches face au Mexique (Herrera-Guillén) : 15-4 ; 15-4.

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